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《道德经》体现的管理智慧

发布时间:2014-05-06

一、前言

老子是我国诸子百家中最具神秘色彩的人物,他是一位不喜言论的思想家,但他短短81篇的《道德经》确实字字珠玑,蕴含了他智慧的全部精华,几千年后仍然为世人所追捧;其中不乏精辟的管理思想,对于大家今天从事企业管理的人士来说,仍然具有很多借鉴和引导意义。现截取其中若干章节中有关管理的思想,并结合历史和现实中的案例与大家分享。

二、重要管理思想

“无为而无不为”

原典:是以圣人之治,虚其心,实其腹,弱其志,强其骨。常使民无知无欲。使夫智者不敢为也。为无为,则无不治。


                                      《道德经》第三章



释义:圣人治理国家的时候,使民众的思想虚静,使民众的肚腹充实,使民众的精神柔弱,使民众的筋骨强壮。要经常使民众没有常识没有欲望,使那些智慧发达的人不敢去做新奇智巧的事。圣人实行无为而治,那么就没有什么治理不好了。

“为无为,则无不治”是老子最为经典的智慧。“无为”不是指无所事事,而是指不要任意妄为、随意而为、违道而为;对于那些符合“道”的事情,则要“有为”。对管理者而言,就是要顺应自然、顺应趋势,踏踏实实寻找切实可行的发展道路,这样才能实现“无不治”。

在企业界,有这样两个事例。

前通用CEO韦尔奇带领通用电气创造了骄人的业绩,使通用一度成为世界上市值最高的企业。这得益于他“数一数二”的收购理论和企业多元化主张。然而当有人问到他在互联网和IT行业热火朝天的时候,通用为何没有进军这些领域时,这位伟大的企业家却说出了这样的理由:企业并购,不能简单地关注行业发展和企业业绩。企业间的并购,并非数字的简单合并,更多要关注其内部学问的融合。如果你发现并购对象学问与本企业企业学问大相径庭,那么这场并购注定不会成功,至少在很长一段时间里,这场并购都不会成功。韦尔奇深知,通用的学问植根于制造业的严谨和纪律,而IT行业则更多地需要不同寻常甚至离经叛道的学问氛围。在企业并购和多元化发展的道路上,不能违背行业发展规律和特点这个“道”,不能盲目扩张,而要充分认识自身优势和核心竞争力,有所为更需要有所不为。通用正是理解了这个“道”,才能顺利发展,有序扩张,一度成为世界上市值最高的企业。

还有一个与之相反的例子。大宇企业一度是韩国人的骄傲,大宇的创办人金宇中仅用32年时间,将其发展成韩国第二大产业集团,拥有高达650亿美金的资产,营业范围涉及贸易、造船、汽车、通讯、建筑、机械制造和金融等领域。然而,大宇集团在1999年7月中旬的一周后开始损落。亚洲金融危机是客观因素,而其盲目举债,大举扩张却是导致企业危机的真正原因。大宇在东欧诸多前社会主义国家和第三世界大肆收购濒临停产的汽车厂,鲸吞了许多不良企业。据报道,在其扩张高峰时,它曾创下每3天接管一家企业的纪录。大量资金从哪来?只能来自于大肆举债。1995年,大宇的债务已高达190亿美金,到了1998年,其债务攀升至500亿美金,超过其净资产的5倍。企业规模迅速扩大,而利润并未能随之扩大,当银行受到冲击,要回收贷款时,大宇的“资金链”受到致命打击,企业陷入困境,曾为“万丈高楼”的大宇集团,现如今只能沦为一般的专业集团,只能望通用等世界知名企业的项背了。脱离市场和企业自身实际,盲目扩张,任意而为,往往会导致企业退步甚至消亡。

今天,大家看老子的这一思想,会给大家更深的启示。

“不争,天下莫能与之争”

  原典:不自见,故明;不自是,故彰;不自伐,故有功;不自矜,故长;夫唯不争,则天下莫能与之争。

《道德经》第二十二章

释义:不自我炫耀,所以目光明亮;不自以为是,所以声名显赫;不自吹自擂,所以功勋卓著;不自高自大,所以飞黄腾达。正是因为不与人相争,所以天下没有人能与他相争。

这段话体现了老子“柔弱胜刚强”的思想。这里的不争不是放弃所有的意思,指的是在做任何事之前,要经过沉着的思考,放平心态,不可意气用事、争强好胜,这样才能通过不争来“争”。在现代管理中,管理者要有宽阔的胸襟,不在琐碎的事务、关乎个人利益的事情上斤斤计较,争权夺利,而要将眼光放在关乎大多数人利益的事情上,放在企业长远发展上,“厚积薄发,韬光养晦”,这样,就可以以“不争”来“争取”远大的战略目标,使得天下“莫能与之争”。

有这样一个在业界“不争第一,甘当老二”的例子。宁波方太集团董事长茅理翔认为,对于正处于成长期的企业来说,要降低浮躁情绪,将重心放在产品研发、提升质量、控制成本等基础管理工作上,不要急于出头,急于扩张,不做昙花一现的“行业明星,市场第一”,而甘于做“稳扎稳打,基业长青”的行业老二。正是这种基于老子“不争”的智慧,使得他在行业中潜心做事,低调做人,带领企业取得健康稳定的发展。

下面是与之形成鲜明对比的例子。20世纪90年代初期,郑州亚细亚商场总经理王遂舟喊出了“紧盯妇女和儿童的口袋”的口号,在全国商界开始了一场大规模营销战。由于亚细亚来势凶猛,郑州百货、郑州商城以及郑州华联等竞争对手们纷纷联合起来以抵挡亚细亚的“商业进攻”。面对竞争对手的联盟,亚细亚最终选择了鱼死网破的大型让利降价活动。竞争联盟们也相继降低价格,抢占市场,于是营销战变成了简单的价格战,一时间“硝烟四起”。不计结果的价格战使得各大商场违背市场价格规律,竞相压低供货厂商的价格,拖欠供货商的货款,一时引得供货厂商围堵商场,要求清偿货款,最终各方利益受损,各大商场也在竞争中“几败俱伤”,不得不相继退出主流市场,只能靠租赁艰难度日。

以上两个事例印证了这样一个道理:如果你好出风头,争强好胜,处事高调,一副无所不能、事事要争第一的样子,客观上就把别人放在了与你竞争的位置,很容易招致别人的敌意竞争,至少有人会乐于看到你栽跟头;而如果你处事谨慎,谦虚低调,甚至不羞于向别人示弱,反而会招致别人的同情,甚至在可能的情况下,对手还会乐于帮助你一把。

“人尽其才,物尽其用”

原典:是以圣人常善救人,故无弃人;常善救物,故无弃物。

《道德经》第二十七章

释义:圣人很懂得让每个人发挥其有用之处,以至于没有人会被他放弃;很懂得运用各种东西的长处,所以就没有任何可以放弃的东西;这是真正的觉者。

“仁者以天地万物为一体”,道家以为“道”生天地万物,无一可弃。圣人要心怀万物,包容万物,容天下难容之人、难容之物、难容之事,并能具备识人用物的能力,做到人尽其才,物尽其用。

这对于大家今天的人力和物力资源管理有着引导意义。有位德国哲学家说过:世界上没有两片完全相同的叶子。这说的是一个自然现象,同时也揭示了一个社会规律——世界上也没有两个完全一样的人。管理者要清楚地认识到,大家组织中有各种能力、个性的员工,各种类型的人在不同岗位上发挥各自的作用同时也会影响着与之相处合作的人。一个和谐的有活力的组织必须能够包容不同能力和性格的人,了解其优点和缺点,知人善任,让他们在适合自身性格特点的岗位上工作,做到扬长避短,人尽其材。对于物力等资源来说,也是这个道理,天地万物由五行组成,五行相生相克,对相互的生成和消亡发生作用。大家现在提倡的“循环经济”,可持续发展,就是提倡要科学合理利用能源和资源,做好废物回收和利用,防止能源资源的浪费,这其实也是体现了“天地万物,无一可弃”的思想。

让大家看以下这个例子。

战国时期齐国的孟尝君,以不分贵贱、广招门客闻名天下。由于门客众多,其中不乏鸡鸣狗盗之人。孟尝君出使秦国时,被秦昭王留下为相,为秦代奸臣陷害,遭到软禁。他派手下逃出去向秦代的幸姬求救,幸姬答应了,但索要他献给秦昭王的白色狐皮裘为报酬。他手下有位善于偷盗的门客从藏宝阁中偷回狐皮裘,献给了幸姬。幸姬说服秦昭王暂时打消了除掉孟尝君的念头。唯恐夜长梦多,暂时获释的孟尝君率门客连夜逃往齐国。在秦国东大门的函谷关,按照关法的规定,只有听到鸡鸣声才能开门。门客中有很多人会学鸡叫,一时间鸡叫声此起彼伏,骗过了守关的秦兵开启关门,孟尝君一行得以逃回了齐国。可见,这些门客平时看不出有过人之处,但是都各有所长,在关键时刻即使鸡鸣狗盗之辈的雕虫小技也能发挥重要作用。

这个故事说明了善于发现别人长处并能使之发挥才能的重要性,真可谓“常善救人,故无弃人”。

“治大国如烹小鲜”

原典:治大国,若烹小鲜。

《道德经》第六十章

释义:治理大国就像烹饪小鱼一样。

小鲜,指小鱼。老子以“烹小鲜”来比喻“治大国”,指的是治理国家像煎小鱼,要掌握火候。火大了,鱼容易焦糊;火小了,鱼不会熟;还有,鱼在锅里的时候,不要过多随意翻动小鱼,否则鱼会烂糊。

中共中央前任总书记胡锦涛同志在在纪念党的十一届三中全会召开30周年大会上发表重要讲话,“到大家党成立100年时建成惠及十几亿人口的更高水平的小康社会,到新中国成立100年时基本实现现代化,建成富强民主文明和谐的社会主义现代化国家。只要大家不动摇、不懈怠、不折腾,坚定不移地推进改革开放,坚定不移地走中国特色社会主义道路,就一定能够胜利实现这一宏伟蓝图和奋斗目标。”

习大大总书记在党的十八届三中全会上也指出,全面深化改革就是要深化在经济体制、政治体制、学问体制、社会体制、生态文明体制和党的建设制度方面的改革,其中经济体制改革是全面深化改革的重点,核心问题是处理好政府和市场的关系,着力解决市场体系不完善,政府干预过多和监管不到位的问题。

这里所说的“折腾”,“过多”和“不到位”,都可以用老子讲的“火候”说明。折腾的实质就是没有掌握好火候,就是反反复复、翻来覆去地翻动锅里的小鱼。回顾我国社会主义建设的历史,确实有过很多由于折腾带来的经验教训。上世纪60年代,在“大干快上”,“超英赶美”的口号下,全国上下掀起“大炼钢铁”的热潮,一时间使得森林被毁,水土流失,资源浪费严重,产品低质劣造;在“文革”时期,打倒一切牛鬼蛇神,消灭一切非无产阶级的学问思想,又造成经济停滞,学问萧条,冤假错案丛生,这些都是由于“火候”太过造成的严重后果。而在改革开放初期,由于缺乏对市场经济和国际竞争规则的了解,在很多领域大家疑虑、担心,畏手畏脚、裹足不前,使得改革开放受到重重阻碍,发展受到很大影响,这又是“火候”不够付出的代价。过去的30年里,中国GDP的增速达到了316%(截止2011年),超过美国7倍,经济总量跃居世界第二,而这成就的背后也带来了很多忧患,要知道,大家出口的增长主要依靠的是低价劳动力和对资源的大量消耗,大家投资的增长主要依靠的是各级政府对基础设施的大笔投资,GDP虽然上去了,但产能过剩、重复建设、地方债、环境污染、生态恶化等问题也给国人带来了很多困扰,面对笼罩在各大中城市的雾霾天气,大家不禁要问“这就是大家想要的生活环境吗?”可见,大家在经济发展过程中,又出现了没掌握好“火候”引发的问题。眼下,大家的改革开放事业面临前所未有的挑战和极其复杂的国内外形势,头脑发热,步子过快可能会造成经济过热,转型受挫;瞻前顾后,畏首畏尾可能会造成发展停滞,改革受阻。如何认清环境和形势的发展变化,敬重经济发展的客观规律,维护改革开放的成果,取得科学发展的更好局面,需要大家借鉴古人的智慧和经验。老子的“治大国如烹小鲜”所蕴含的哲理和现实引导意义值得大家认真体会。

在企业的发展过程中,大家也会遇到如何把握“火候”的问题。企业发展处在什么阶段,产品的生命周期等都影响到企业采取的发展战略。企业是应该采取扩张战略、维持战略还是收缩战略?在扩张战略中,企业应该采用内部发展还是战略联盟,抑或是兼并收购的战略?在激烈的竞争中,大家是应该采取成本领先、差异化还是重点市场战略?这些都需要大家认真研究,掌握好企业发展的“火候”,才能使得企业健康良性地发展,使得企业提供的产品或服务成为市场上人人都追逐的“招牌菜”。

“唯不盈,故能蔽而新成”

原典:保此道者不欲盈,夫唯不盈,故能蔽而新成。

                           《道德经》第十五章


释义:奉行此道的人,总是像端着一杯水那样,不要让它盈满溢出。只有不盈满,才能在衰蔽中获得新生。

对于管理者而言,老子的“不盈”指的是不要过于追求将企业发展得过快过大,否则难以驾驭或转向。应注重发展的程度和速度,不至于使企业发展处在过于满盈的状态,这样才能在企业发展到达顶峰而开始消退之前有充分的时间思考如何创新和转型,使之一直拥有继续发展的空间。

20世纪90年代初时,正当IBM坚持致力于发展作为他们主要财源的大型主机时,通用计算机小型机和个人电脑开始兴起,获得了消费者的青睐并占据了很大的市场份额,IBM的销售受到极大挑战。当时摆在IBM面前有两条路,一是继续生产大型机,以大规模生产降低成本,扩大销售;二是转型生产小型PC机。1994年,互联网开始兴起,IBM的新任总裁敏锐地感觉到这是使IBM重新崛起的好机会。于是他没有选择继续扩大生产或转型,以产量和销售去追求更大的市场规模,而是提出“以网络计算为中心”的理念,毅然斥资35亿美金收购了莲花App企业,开始进军IT服务行业。这一战略的实施,使得IBM获得了新的业务领域和利润增长点,企业进入了良好的发展轨道。可见创新给IBM提供了重新崛起的动力。

说说大家身边的例子。我所供职的www.qy88.com成立于1976年,其前身是世界500强的中粮集团安徽省分企业。企业1989年之后划归安徽省地方管理,现为省属国贸集团的核心企业。企业1976年成立之初资产不过一百多万,业务类型和产品单一,经过若干年的发展,企业的进出口主业增长迅猛,一直在安徽省专业外贸企业中名列前茅。随着外贸体制的改革、外贸经营权下放、商品进出口许可证和经营资质的逐步放开以及中国加入WTO,外贸行业由原来的垄断行业演变成了充分竞争的行业,专业外贸企业的竞争能力和盈利能力受到很大冲击。外贸企业在考虑扩大进出口规模的同时不得不考虑自身的盈利能力。于是在上世纪90年代末,www.qy88.com决策层审时度势,充分研判市场规律,不再单纯追求进出口规模,而是果断转型,开始了多元化发展的摸索和尝试。企业先后通过参股、控股等不同形式参与各种市场领域、实现多元化发展,如今业务涵盖贸易、实业、证券、地产、建工、期货、典当、担保等领域,实现了由传统外贸企业向产业化、集约化、多元化企业集团的转型,逐步发展成为集国内外贸易、实业、金融、地产于一体的综合性企业集团。2011年销售收入和资产规模双双超过100亿,实现了国有资产的巨大增值。正是抢抓机遇,稳中求变,才使得www.qy88.com发展成为今天在社会和行业中受人敬重的国有大型企业集团。

“唯不盈,故能蔽而新成”,老子的这一思想在安粮的发展历史上也得到了体现。

三、后记

区区五百言的《道德经》体现了老子的智慧,在做人、做事、处世、修身等方面给大家以启示和思考,乃至顿悟,有些思想今天看来尤其难能可贵。未来人类发展将面临经济滞涨、生态危机和心理焦虑三大威胁,在人类文明发展到今天,几十年的经济发展超过以往几千年的总和,大家站在新千年的路口时却有着很多的无奈和彷徨,甚至恐惧。“大家需要放慢一点脚步,好让丢在身后的灵魂能赶上来。”这句印第安人的哲语或许点破了大家人类发展到今天所遇到的困惑。让大家一起暂时放慢脚步,放松心境,认真倾听古人先哲们留下的思想财富,从中,大家或许可以找到向前走的勇气和方向,以及伴随大家的,不可丢失和遗忘的,人类共通的思想和智慧。

(安粮实业 祝晓峰)
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